A long „Holzweg“ /wrong way (art77blog.axel-von-criegern.de Nr. 307)


Hewing and carving wood, whether figurative or abstract, has been and still is of great importance to me since my youth. After the Second World War, my father supported us in his ’second life‘ as a wood carver and wood sculpture restorer (with a journeyman’s examination) and financed his studies. The sweet scent of linden wood is one of my strongest childhood memories. Sculpture became a constant companion in the academy course. Although I studied free graphics and illustration, I submitted a relief to an academy exhibition and chose the southern German wooden sculpture for the final exam. I worked on this topic, among other studies, with large graphite drawings in the State Museum in Stuttgart. In retrospect, wooden sculptures were calming fixed points in the phase of study and professional orientation – and remained so.
Interestingly, after my reorientation in the direction of media and the Internet, wood carving became more important in 2016 (“art77blog”, wordpress, facebook and Instagram). Once again it became the artistic and existential counterpoint, this time to the fleeting, “excited” media activity aimed at variety and entertainment. I “recover” from the physical exertion and in dialogue with the idiosyncratic material. This is where ideas grow, which then take shape in the “relflections of an artist” (the subtitle of my blog).
Against the background of the biographical significance of the wooden sculpture, it is perhaps not so surprising that a certain sense of value builds up over the months of work. It grows as you wrestle with material and shape. MY ART is completely independent of all the shelves full of art discussions.

Ein langer Holzweg

Das Hauen und Schnitzen von Holz, ob eher figürlich oder abstrakt, hatte und hat für mich seit der Jugend große Bedeutung. Mein Vater hat uns nach dem zweiten Weltkrieg in seinem ‚zweiten Leben‘ als Holzschnitzer und Holzskulpturen-Restaurator (mit Gesellenprüfung) ernährt und sein Studium finanziert. Der süße Duft von Lindenholz gehört zu meinen stärksten kindlichen Erinnerungen. Das Skulpturale wurde im Akademie-Studium zum immer präsenten Begleiter. Obwohl ich freie Grafik und Illustration studierte, habe ich zu einer Akademie-Ausstellung ein Relief eingereicht und für die Abschlussprüfung die süddeutsche Holzskulptur gewählt. Erarbeitet habe ich mir dieses Thema u.a. mit großen Grafit-Zeichnungen im Landesmuseum in Stuttgart. Rückblickend waren Holzskulpturen beruhigende Fixpunkte in der Phase der Studien-und Berufsorientierung – und blieben es auch weiter. 

Interessanterweise bekam die Holzbildhauerei nach meiner Umorientierung in Richtung Medien und Internet ab 2016 (“art77blog”,wordpress,facebook und Instagram) ein stärkeres Gewicht. Erneut wurde sie zum künstlerischen und existentiellen Gegenpol, diesmal der flüchtigen, „aufgeregten“,auf Abwechslung und Unterhaltung zielenden Medienaktivität. Ich „erhole“ mich bei der körperlichen Anstrengung und im Dialog mit dem eigenwilligen Material. Hier wachsen Ideen, die dann in den „relflections of an artist“ (so der Untertitel meines blogs) Gestalt annehmen. 

Vor dem Hintergrund der biografischen Bedeutung der Holzskulptur ist es vielleicht nicht so überraschend, dass sich während der monatelangen Arbeit ein sicheres Wertgefühl aufbaut. Es wächst beim Ringen mit Material und Form. Völlig unabhängig von all den Regalen voll von Kunstdiskussionen ist das MEINE KUNST.

#Holzweg #wood sculpture #Holzbildhauer #Lindenholz #süddeutsche Holzplastik #Kunstakademie #Relief #fix point #reflections of an artist #Medien #social media #counterpoint #Gegenpol #sense of value #Wertgefühl

What’s up Pygmalion?! (art77blog.axel-von-criegern.de Nr.306)

„The two of us“, ©️Voncriegern 2021

Pygmalion was a mythological sculptor in ancient Greece

He fell in love with one of his probably Aphrodite-like marble statues. There are more of this stories telling that reaching a deceptive similarity with nature was ideal. More or less this ideal was valid until the 19th century. In modern art various criteria for good art were developed. 

What actually happens to me is also a love story. Without knowing the end I carve my mahagony block and love it. I love it mentally and physically. Shaping means to feel my body act in a unique way. Nothing compares to it. It is a complex and total love. I am shaping the wood and the wood shapes me. It tells me what to do next, shows me limits and risques, opens new ways. This has an impact on my creativity and character in general and makes me feel good.

It is not the hot,, passionate love of old Pygmalion and it is far away from dating or electronic love. It is real.That must be so, because my wife is occasionally jealous about it.

Deutsch

Pygmalion war ein mythologischer Bildhauer im alten Griechenland. Er verliebte sich in eine seiner, vermutlich Aphrodite ähnlichen, Marmorfiguren. Es gibt aus dieser Zeit noch mehr Geschichten wo es um die täuschende Naturnachahmung geht. Letztlich war das noch bis ins 19. Jahrhundert Masstab.
Was mir passierte ist auch eine Liebesgeschichte. Ohne das Ende zu kennen schnitze ich meinen Mahagony-Block und liebe das. Ich liebe das mental und körperlich. Das Holz formen empfindet mein Körper als einmalige Tätigkeit. Das Holz sagt mir was ich als nächstes tun soll, zeigt mir Grenzen und Risiken, öffnet neue Wege. Das wirkt auf meine Kreativität und den ganzen Charakter zurück und tut mir sehr gut.
Das ist nicht die heisse, leidenschaftliche Liebe des alten Pygmalion und das ist auch weit weg von Dating und elektronischer Liebe. Es ist die Wirklichkeit und das muss es auch sein, denn meine Frau ist gelegentlich eifersüchtig darauf.

#art77blog306 #Pygmalion #marble #Marmor #Aphrodite #naturesimilarity #Naturähnlichkeit #modern art #lovestory #carve #schnitzen #mentally #limits #risque #creativiy #character #passionate #dating #electroniclove

Pygmalion

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Counterpoint or system error?/Kontrapunkt oder Systemfehler?(art77blog Nr.305)

„Kontrapunkt“,21×14,5 cm,Blackliner 0,2mm,(©️voncriegern 2021)

…sometimes I am too ‚dense’ to finish a post. Obviously half of my text was canceled. So I take now a chance for a short compilation .

My target was a very complex and solid drawing without any subject. Very soon the drawing became too dark and lost its ‚drive‘. No way! I stopped and started to draw some plain, parallel, vertical lines in the lower part of the paper. Between the vertical lines I positioned some abstract signs. It looked like a register. The last task was to connect the two parts in one. I used a grid of lines in the center and put some figurative elements in it. The gap was closed. 
But why at all closing this gap? An answer gives the music with the invention of the „contraposto“, the counterpoint. Johann Sebastian Bachs „Kunst der Fuge“ is a famous example. The basic idea is to enrich music with a second voice acting in a way „against“ (contra) the first voice. A musical revolution, new harmonies were possible now. Decisive is the composition of two tone sequences with different elements.
Maybe this is a most welcome theory for an artist who failed drawing a picture in a homogeneous style. This is what I call „ system error .

But honestly: isn’t that a prolific method of art production??


#art77blog Nr.305 #counterpoint #Kontrapunkt #Systemfehler #system error #register #drawing #Zeichnung #Federzeichnung #figuratv #music #erste Stimme #Johann Sebastian Bach #Die Kunst der Fuge

German

Manchmal bin ich zu „dicht,“ um einen Beitrag zu beenden. Offensichtlich wurde die Hälfte meines Textes storniert. Also ergreife ich die Chance für eine kurze Zusammenfassung.

Mein Ziel war eine feinlinige Zeichnung. Bald merkte ich, dass die Zeichnung zu dunkel und schwunglos wurde. Ich brach aus und zog in der unteren Hälfte parallele, senkrechte Linien. Die Räume zwischen den vertikalen Linien wurden mit abstrakten Zeichen gefüllt. Es sah aus wie ein Register. Die letzte Aufgabe bestand darin, die beiden Teile auf irgend eine Weise zu verbinden. Ich habe in der Mitte ein Linienraster verwendet und einige figurative Elemente darin eingefügt. Die Lücke wurde dadurch einigermaßen geschlossen.
Warum aber überhaupt diese Lücke schließen? Eine mögliche Antwort gibt die Musik mit der Erfindung des Contrapostos, des Kontrapunkts. Johann Sebastian Bachs „Kunst der Fuge“ ist ein berühmtes Beispiel. Die Grundidee besteht darin, Musik polyphon zu bereichern, indem eine zweite Stimme ‚gegen‘ (contra) die erste Stimme wirkt. Eine musikalische Revolution, neue Harmonien waren jetzt möglich. Entscheidend ist die Zusammenstellung von zwei Zeilen mit unterschiedlichen Elementen.
Vielleicht ist dies eine höchst willkommene Theorie für einen Künstler, dem es nicht gelungen ist, ein Bild in einem homogenen Stil zu zeichnen. Das nenne ich „Systemfehler“.

Aber ganz ehrlich: Ist das nicht eine produktive Methode der Kunstproduktion??

The work of art doesn‘t change -we change! (art77blog.axel-von-criegern.de Nr.304)

It was the sunny day before yesterday when we made a trip to Sankt Wolfgang at the Wolfgangsee near Salzburg.
I remember the „Pacher-Altar“, a ‚pentaptylon‘, from my art history studies. A notable blend of early italian renaissance and north alpine art. The only completely preserved work at its original location (in situ) of the tirolian sculptor and painter Michael Pacher (1435-89), dating from 1471-79.
This Book knowledge was in the following years, i.e. since 1970 overlaid by a sociological, political concept of a more trivial culture.
And now this: Thousands of tourists pushing, eating, chatting, noisy , looking for what? A pilgrimage without a goal besides travel souvenirs…

Entering the parish and pilgrimage church Saint Wolfgang we dived in a different world of complete silence. The splendor and wealth of the gothic-baroque interior was breath taking. And then the central St.Wolfgang altar with its incomprehensible plenty of sculptures, with fluttering vestments, delicate architectural structures and paintings in suggestive colors. It was a rare moment of touchable past- not only physically. Not to forget the intricate stories of the iconography ( remember your christian education?) It was the experience of a cultural pilgrimage.
I left the church relaxed, no longer disturbed by the jostling crowd. Not only the tourists, even the beach life immediately behind the choir belonged now to this (certainly not always so) wonderful world.

# art77blog, Nrs 1-304 #Michael Pacher #Sankt Wolfgang #pilgrim church #gold #vestments #sculptor #tirolian #Pacher Altar #Sankt Wolfgang im Salzkammergut #Austria #art histoy #renaissance #italian #north alpine #gothic #baroque #pilgrimage goal #touchable past #beach life

Es war sonnig als wir vorgestern einen Abstecher nach Sankt Wolfgang am Wolfgangsee bei Salzburg machten.
Ich kenne den „Pacher-Altar“, ein ‚Pentaptylon‘, aus meinem Kunstgeschichte-Studium. Eine bemerkenswerte Mischung aus italienischer Frührenaissance und nordalpiner Kunst. Das einzige vollständig erhaltene Werk des Tiroler Bildhauers und Malers Michael Pacher (1435-89) am Originalstandort (in situ) aus den Jahren 1471-79.
Dieses Buchwissen wurde in den Folgejahren, also seit 1970, von einem soziologischen, politischen Konzept einer eher trivialen Kultur überlagert.
Und nun das: Tausende von Touristen drängeln, essen, plaudern, laut, was suchen sie ? Eine Wallfahrt ohne Ziel neben Reisesouvenirs… Beim Betreten der Pfarr- und Wallfahrtskirche St. Wolfgang tauchten wir in eine andere Welt der völligen Stille ein. Die Pracht und der Reichtum des gotisch-barocken Interieurs waren atemberaubend. Und dann der zentrale St.Wolfganger Altar mit seiner unfassbaren Fülle an Skulpturen, mit flatternden Gewändern, filigranen Baustrukturen und Malereien in suggestiven Farben. Es war ein seltener Moment greifbarer Vergangenheit – nicht nur physisch. Nicht zu vergessen die komplizierten Geschichten der Ikonographie (erinnern Sie sich an Ihre christliche Erziehung?) Es war das Erlebnis einer kulturellen Pilgerfahrt.
Entspannt verließ ich die Kirche, nicht mehr von der drängenden Menge gestört. Nicht nur die Touristen, auch das Strandleben direkt hinter dem Chor gehörte nun zu dieser (nicht immer) wunderbaren Welt.

Your „alter ego“ may have various looks(art77blog.axel-von-criegern.de Nr.303)

My „alter ego“ may have very different looks (©️voncriegern 2021)

Scrolling through #art77blog you find january 2017 a sequence of posts showing a variety of my #‚alter ego‘. There you find a couple of stories with him as heroe. ( Look also my #book to art77blog pp. 192-202).
Your „alter ego“ may appear as #human, #animal or #predominant form of a sculpture. It may also have #various looks in one #drawing or story.
One day you may notice your alter ego wants to be more than just a general feature of your art. Why not become #King of the world ? Be aware that your alter ego is not the only one that wants to be acknowledged as a #VIP. In this moment you leave the realm of the free art and enter the very tough and limited busyness of #commercial design. But even if you dream of a #children’s book with your alter ego you should know that there is a lot of competition around.

Wenn du durch #art77blog scrollst, findest du im Januar 2017 eine Reihe von Posts, die eine Vielfalt meines #‚alter ego‘ zeigen. Dort findest du ein paar Geschichten mit ihm als Helden. (Siehe auch mein #Buch zum art77blog S. 192-202).
Dein „Alter Ego“ kann als #Mensch, #Tier oder #vorherrschende Form einer Skulptur erscheinen. Es kann auch #verschiedene Ausformungen in einer #Zeichnung oder Geschichte haben.Eines Tages wirst du vielleicht bemerken, dass dein Alter Ego mehr sein möchte als nur ein allgemeines Merkmal deiner Kunst. Warum nicht #König der Welt werden? Sei dir bewusst, dass dein Alter Ego nicht das einzige ist, das als #VIP anerkannt werden möchte. In diesem Moment verlässt du das Reich der freien Kunst und betrittst das sehr harte und begrenzte Geschäft des #kommerziellen Designs. Aber auch wenn du mit deinem Alter Ego von einem #Kinderbuch träumst, solltest du wissen, dass es eine Menge Konkurrenz gibt.


#art77blog #alter ego #human #animal #predominant form #various looks #King of the world #VIP #commercial design #childrens book

The wild days of my ‚alter ego‘.(art77blog.axel -von-criegern.de; Nr.302)

„Tuwos“ wild days (1970-1980) ©️Voncriegern 2021

The wild days of my ‚alter ego‘ (art77blog.axel-von-criegern.de Nr. 302)

You can discover in your development as an artist something like a certain repetitive design, a creature (Picasso and the bull) or a structural item (Mondrian and the right angle, Niki de Saint Phalle and her ‚Nanas‘). This features grow with you, become personal  and distinctive. You may call it your native  or unconscious style; I call it „alter ego“.

Looking back I found out that a creature which I invented fifty years ago, was something so personal, familiar and likable, that it was much more than a graphic design, it was my true „alter ego“. This guy, named „Tuwo“ ( derivative from Tübingen) was born 1970 as follower of a comic-heroe, whom I had designed for a local newspaper.Free from any prescriptions or narrative he lived for ten years a young, ‚wild’ life. He understood life as a huge playground. Like a gnome he could change size, weight. Once he had small wings like a putto another time he tried to fly like Ikarus. He wasn’t shy to substitute the figures of an ancient sarcaphogus with little „tuwos“. He and his friends were posing for military parades and wrote illegible letters or even fake documents. One day people were surprised by a huge „tuwo“- monument in front of the town hall. 

And why ‚alter ego‘? Because I created this guy in a period of unsteadiness, when I was exploring my chances as an artist. First of all is he my playmate when playing art. He gives me selfconfidence, keeps quiet and patient and tries to be open minded and friendly. That’s 

why I love him!

#art77blog Nr.301 #von Criegern, Axel:Meine Bilder, Wasmuth 2009 #comic #tuwo #alter ego #Schwäbisches Tagblatt #wild #gnome #goblin #ikarus #

Die wilden Tage meines ‚Alter Ego‘ (art77blog.axel-von-criegern.de Nr. 302)

Sie können in Ihrer künstlerischen Entwicklung so etwas wie einen bestimmten Charakter, eine Kreatur (Picasso und der Stier) oder ein strukturelles Element (Mondrian und der rechte Winkel, Niki de Saint Phalle und ihre ‚Nanas‘) entdecken. Diese Eigenschaften wachsen mit Ihnen, werden persönlich und unverwechselbar. Sie können es Ihren nativen oder unbewussten Stil nennen; ich nenne es „Alter Ego“.
Rückblickend stellte ich fest, dass eine Kreatur, die ich vor fünfzig Jahren erfunden hatte, etwas so Persönliches, Vertrautes und Sympathisches war, dass es viel mehr war als ein grafisches Design, es war mein wahres „Alter Ego“. Dieser Typ namens „Tuwo“ (abgeleitet von Tübingen) wurde 1970 als Nachfolger eines Comic-Helden ‚geboren‘, den ich für eine Lokalzeitung entworfen hatte. Frei von jeglicher Vorschrift oder Erzählung lebte er zehn Jahre lang ein junges, ‚wildes‘ Leben . Er verstand das Leben als riesigen Spielplatz. Wie ein Gnom konnte er Größe und Gewicht ändern. Einmal hatte er kleine Flügel wie ein Putto, ein anderes Mal versuchte er wie Ikarus zu fliegen. Er scheute sich nicht, die Figuren eines alten Sarkaphogs durch kleine „Tuwos“ zu ersetzen. Er und seine Freunde posierten für Militärparaden und schrieben unleserliche Briefe oder sogar gefälschte Dokumente. Eines Tages wurden die Bürger von einem riesigen „Tuwo“-Denkmal vor dem Rathaus überrascht.
Und warum ‚Alter Ego‘? Weil ich diesen Typen in einer Zeit der Unsicherheit geschaffen habe, in der ich meine Chancen als Künstler erkundete. In erster Linie ist er mein Spielgefährte beim Kunstspielen. Er gibt mir Selbstvertrauen, bleibt ruhig und geduldig und versucht aufgeschlossen und freundlich zu sein. Das ist es
warum ich ihn liebe!

#art77blog Nr.301 #von Criegern, Axel:Meine Bilder, Wasmuth 2009 #comic #tuwo #alter ego #Schwäbisches Tagblatt

„Care for your alter ego!“ (art77blog.axel-von-criegern.de Nr 301)

1968 I created a comic character for the Schwäbische Tagblatt/Südwestpresse. I felt a strong relationship with his temper, way of looking at reality and his reactions. He had only a couple of weeks of public life. Then he had to withdraw in the underground. He changed body shape and clothes. Through the seventies he tried various appearances. It was in the eighties when he had a revival and  became the star of a couple of stories with various success. In the following blog- entries  I want to show the way from an edutainment creature to my actual „alter ego“ and close friend.

#art77blog #alter ego #comic #Schwäbisches Tagblatt/Südwestpresse #underground #stories #edutainment #creature #revival

Catch an artsy thought …(art77blog.axel-von-criegern.Nr.300)

I am excited about what happens in our brain when we practice art. The day before yesterday I painted a  landscape in the late afternoon light (fig.1) I tried to catch the hazy atmosphere with a spread of pastel-colors. When I finished, I wasn’t content at all. The result was too light and lacked dramatic tension. Unconsciously I had referred to my basic art experiences with grids (sketch on insta july 25)). But strong enough? Yesterday I made a  new attempt. This time I covered the paper with layers of colors close to the natural impression. I had no particular model in my mind. A major problem was the difference between lower and upper half. To give the upper part weight and structure without destroying the character of ‚sky’. It was a real battle!!(fig.2) But I had definitely a good feeling: „I can make it!“ An hour later I layed both paintings down on the floor to compare the results. And I felt  doubts coming up: was the second approach really better?

#art77blog #artsy #brain #landscape #hazy #pastel #pastelcolors #dramtic #dramatictension #grid #naturalimpression #model #sky #battle

„Sie nickten , und die Traurigkeit wich aus ihren Gesichtern.“(art77blog.axel-von-criegern.de. Nr.299)

„Es gibt Dinge, die man nicht sehen kann, sagte er schlicht, „Da gibt es einen Schlüssel, den man in der Dunkelheit finden muss. Man muss vielleicht einen langen grünen Zweig benutzen oder einen zerbrochenen Baumstamm nehmen oder etwas anderes, das nur da ist, weil es zerbrochen war und die Stücke zusammenpassen können. Es ist viel einfacher, herauszufinden, was man malen soll, wenn man nicht zuviel darüber nachdenkt. Mach es zu deinem Freund.“ An diesem Tag beendeten sie das Bild und dachten über die vielleicht schönsten Worte nach, die sie je gehört hatten. Sie standen auf und sahen es an. Sie nickten, und die Traurigkeit wich aus ihren Gesichtern.“

Ein Opfer soll gebracht werden. Ein Opfer… Mit seinen düsteren Farben passt das Acrylbild nicht so ganz zu meinen anderen Arbeiten. Muss das denn sein?! Überzeugt bin ich nicht. Da macht es bereits ritschratsch und was einmal ein Bild war, liegt im Papierkorb. Das ist nicht so einfach wegzustecken. Es war der magische Text, der später meinen Blick in den Papierkorb lenkte. In den dunklen Farben schienen leuchtend weiße Adern zu pulsieren. Ich nahm einige Stücke heraus und legte sie zu einem neuen Bild zusammen. Weisse Risse wurden durch aus der Tube gequetschtes Gelb und einen roten Pastellstift verlängert; ein paar Kringel und das Bild erstand, allerdings wesentlich verkleinert, wieder auf.

#Der Text stammt aus dem soeben erschienen Buch „Goldener Käfig“ von Marc von Criegern (Werke 2015-2021). Fußnote 2, S.31 : „Dieser Text wurde von einer künstlichen Intelligenz erzeugt. Lediglich der erste Satz (einZitat aus Flauberts „Bouvard und Pecuchet“) wurde von mir vorgegeben. Anhand dessen generierte das Programm Talk to Transformer ( https://app.inferkit.com/demo) den restlichen Text.
# Vergl. dazu Jolanda Wessel:“Szenarien künstlerischen Forschens“, ebenda S.88-96. Dieser Text hat für das Verständnis der Arbeiten Marc von Criegerns eine Schlüsselfunktion.

English Summary

It was a surrealistic experience!! Paging through the latest book of my son Marc von Criegern, „Goldener Käfig“ /Golden Cage with a wonderful text written by Jolanda Wessel („Szenarien künstlerischen Forschens“, pp.88-96), I wondered about an incredible linguistic experiment. I know Marcs philosophical Studies about Diderots „encyclopedie“ and their fundamental meaning for his art. We also talked about Flauberts „Bouvard e pecucher“ as absurd story. And lately he mentioned an AI – program with astounding linguistic perspectives. He fed the program with one single sentence from „Bouvard pecuchet“ and the result was an amazing new text.
But back to my experience. When my wife looked for a certain watercolour painting in my study she was horrified by a acrylic painting on paper in dark colors. She asked whether we should keep this at all. ( you can’t store everything!). Ok, ok. Finally I agreed to tear it apart. Later I found a bunch of this dark colored pieces in the wast paper basket. Cuts and cratches were shining in a bright white from the ground. Like in a trance I picked some up, prolonging the white traces with some yellow and red. The resurrection of an unloved work!

Und plötzlich aus dem Nichts…(art77blog.axel-von-criegern.de; Nr.298)

English Summary

This may happen: You visit a design fair („Somad“, Villa Planten, Samedan,CH) and in a certain room you are attracted, almost alarmed , by a wooden door from the 16th century. There are incredible details, that recall drawings of the 20th century (Jean Cocteau!). It would be a nice challenge for art historians to find out who made this door, where the craftsmen came from etc. Here I can only express my personal excitement. For me there is a certain relationship to the southern german art of the so called „Donau-Schule“ . Maybe for somebody else there is nothing to wonder or to be excited.